Skip to content

Sophia Blijden

Vrouwen met verschillende achtergronden ondersteunen bij het vinden van hun eigen stem.

Article

Opgroeiende als een meisje met een gemende achtergrond binnen een overwegend witte omgeving voelde Sophia Blijden zich anders dan haar leeftijdsgenoten. Sophia begreep nooit helemaal waarom dit zo was, maar gelukkig ontdekte ze gedurende haar studie en dankzij haar nu dierbare vriendin (en Humanity in Action Senior Fellow) Sharona Badloe dat ze hierin niet alleen staat. Sophia vond steeds meer woorden om zichzelf uit te drukken en ontdekte hoe ze haar persoonlijke worstelingen binnen een breder cultureel kader kon plaatsen. Het Humanity in Action Fellowship bleek een logische volgende stap voor Sophia om verschillende aspecten van de samenleving beter te begrijpen en daarnaast uit te zoeken hoe ze haar creativiteit kon gebruiken om een verschil te kunnen maken.

Ik wist al dat ik een stem had, maar Humanity in Action heeft mij laten zien hoe ik anderen ernaar kon laten luisteren.

Tijdens het Fellowship kwam Sophia niet alleen tot het besef dat wat ze zelf te zeggen heeft net zo belangrijk is als wat andere mensen denken, maar dat dit ook anders uitgedrukt kan worden, bijvoorbeeld middels kunst. Ze leerde daarom toegang te krijgen tot haar eigen creativiteit en deze te gebruiken om niet alleen zichzelf te uiten maar ook een stem te geven aan andere vrouwen. Sophia kan zich in het bijzonder met name één workshop tijdens het Fellowship herinneren; ‘Theatre of the Oppressed’ van David Limaverde. Deze workshop inspireerde haar en andere Fellows om een ​​kort theaterstuk te schrijven waarin verschillende vrouwen hun perspectieven op ‘vrouwelijkheid’ delen. Hierdoor ontdekte Sophia de kracht van ‘storytelling’. Daarnaast was het voor Sophia een hele verademing om los te komen van de polariserende academische en politieke discussies van dat moment.

Het Fellowship stond Sophia toe zich te uiten en leerde haar dat je in het leven niet hoeft te wachten tot anderen actie ondernemen. Jij kunt degene zijn die opstaat en de weg wijst.

Zozeer zelfs dat zij en Fellow Sharona Badloe zich geroepen voelden om meer vrouwen diezelfde ruimte te geven. Ze vertaalden het toneelstuk ‘Stories of Womanhood’ naar een Action Project en organiseerden een avond waarin vrouwen van verschillende achtergronden hun verhalen vertelden middels film, spoken word, theater en muziek. Doel van Sophia was dat bezoekers en deelnemers de bijeenkomsten verlaten met een gevoel van inspiratie, empowerment en verbondenheid.

Na het Fellowship begon Sophia een carrière bij de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag, waar ze zich inzet voor het dichten van de kloof tussen de wetenschap en de samenleving. Humanity in Action heeft haar laten zien dat we in elk aspect van onze samenleving moeten streven naar diversiteit en kritisch moeten blijven binnen ons eigen werk. Ook binnen haar positie als beleidsmedewerker voor de De Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen vindt ze thema’s als diversiteit en inclusiviteit van groot belang. Sophia heeft haar vermogen om middels creativiteit een ​​verhaal te vertellen inmiddels ingezet om haar Action Project ‘Stories of Womanhood’ verder uit te breiden tot een serie.

“Het Fellowship inspireerde mij om zowel uit mijn comfortzone te stappen als trouw te blijven aan mijzelf.”

Toen Sophia begon te werken aan haar Action Project voor Humanity in Action begon ze te beseffen dat zij ook haar stem kon gebruiken om het verschil te maken. Het Fellowship heeft het voor Sophia mogelijk gemaakt zicht te kunnen uiten. Het leerde haar dat je in het leven niet hoeft te wachten tot anderen actie ondernemen; jij kunt degene zijn die opstaat en de weg wijst.

Sophia hoopt dat op een dag we kunnen samenleven ongeacht welke culturele normen we hebben. Ze wenst ons een wereld toe waarin we zonder beperkingen liefde kunnen uiten en vrij kunnen zijn; een wereld van empathie en liefde.