Skip to content

Djeyhoun Ostowar

Werkend aan een betere en meer rechtvaardige wereld.

Article

Djeyhoun Ostowar nam deel aan het Humanity in Action Fellowship in 2009 en heeft sindsdien een nauwe band met de organisatie en haar kerndoelen onderhouden. 

Als iemand met eerste hand ervaring en inzicht in migratie-gerelateerde uitdagingen, heeft hij vrijwilligerswerk gedaan bij Vluchtelingenwerk Nederland en een project opgezet om uitgeprocedeerde asielzoekers te helpen Engels te leren en een leven op te bouwen in een ander land. Tijdens zijn studie richtte Djeyhoun zich op het terrein van de mensenrechten en liep hij stage bij de Faculty for Israeli-Palestinian Peace van het St. Yves Catholic Center for Human Rights in Jeruzalem. Na zijn terugkeer in Nederland organiseerde hij een reeks seminars over de humanitaire en mensenrechtensituatie in Israël en Palestina om zijn observaties te delen en om zijn academische netwerk in Nederland te verbinden met deskundigen uit/over de regio. 

Op vergelijkbare wijze organiseerde Djeyhoun in het kader van zijn Fellowship een seminar getiteld “Afghanistan 2015: An Uphill Road?“, waarvoor hij financiering kreeg van het National Committee for International Cooperation and Sustainable Development. Tijdens dit seminar bracht hij deskundigen en hoge regerings- en militaire functionarissen bijeen, waaronder de ambassadeur van Afghanistan in Brussel en de Honorair-Consul van Afghanistan in Nederland, alsmede Nederlandse civiele en militaire officieren die in Afghanistan hebben gediend, om de veiligheidssituatie en de wederopbouw van het land te bespreken. 

Na afloop van zijn Fellowship studeerde Djeyhoun summa cum laude af aan University College Roosevelt (Middelburg, Nederland), behaalde hij als Weidenfeld Scholar een MPhil in International Relations aan de University of Oxford en startte hij vervolgens zijn PhD over transitional justice en vredesopbouw aan King’s College London. Tijdens zijn studies en onderzoek liep Djeyhoun bovendien stage bij en werkte hij voor verschillende instellingen, waaronder de Verenigde Naties, de European Council on Foreign Relations en het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken. Hij was voorzitter van de Afghanistan Society in Oxford en leidde een liefdadigheidsproject waarbij honderden academische boeken van Oxford naar Kabul werden overgebracht. Hij bleef betrokken bij Humanity in Action: in 2011 nam hij deel aan de International Conference in Berlijn en van 2013 tot 2014 was hij vice-voorzitter van het HIA Senior Fellow Network in Nederland. Djeyhoun:

“Alle HIA-evenementen die ik heb bijgewoond, of het nu in het programma zelf was, een jaarlijkse conferentie of een jaarlijks diner, waren op hun eigen manier interessant en de moeite waard, waarbij specifieke (en vaak onderbelichte) onderwerpen aan de orde gebracht werden.”


Voor Djeyhoun heeft deelname aan het Humanity in Action Fellowship “geholpen om het belang en de relevantie van werken aan en samenwerken met anderen voor een betere en rechtvaardigere wereld verder te bevestigen.” Dit blijkt in zijn professionele leven, waar hij als diplomaat bij het Ministerie van Buitenlandse Zaken in Nederland elke dag bezig is met onderwerpen die in overeenstemming zijn met zijn en Humanity in Action’s waarden en missie. Zijn huidige post in Saoedi-Arabië, die zich richt op Jemen – “de grootste humanitaire crisis ter wereld en een van de meest complexe conflicten,” – en zijn vorige post in Oekraïne, evenals zijn functie bij de afdeling Multilaterale Zaken en Mensenrechten van het Nederlandse Ministerie van Buitenlandse Zaken, hebben allemaal gedraaid om de onderwerpen conflictbeheersing, conflictpreventie, vredesopbouw, (economische) ontwikkeling en mensenrechten – thema’s die ook terug te vinden zijn in zijn academisch onderzoek.  

In november 2020 publiceerde Djeyhoun een boek omtrent contemporary security studies, getiteld ‘Transitional Justice in Peacebuilding: Actor Contingent and Malleable Justice‘. Het boek, gebaseerd op zijn promotieonderzoek dat gepaard ging met veldwerk in onder meer Kosovo, Oost-Timor en Afghanistan, gaat in op een centraal thema in transitional justice, peacebuilding en interventies in het algemeen, namelijk, de relatie tussen de lokale, externe en transnationale actoren in de processen van het bepalen en vormgeven van relevante uitkomsten. Met dit boek hoopt Djeyhoun het debat vooruit te helpen en licht te werpen op enkele bestaande verwarringen en tegenstrijdigheden.